RTL oggi - Tradizione insolita: Sul canto: I piccoli cacciatori di gatti rispettano una tradizione secolare

RTL oggi – Tradizione insolita: Sul canto: I piccoli cacciatori di gatti rispettano una tradizione secolare

Il quindicenne Kadi Ben Wahab si gonfia il petto e posa per una foto con diversi amici, prima di intraprendere una caccia ai gatti a Timbuktu, nel nord del Mali.

Come parte di una tradizione secolare in città, nel deserto a nord del travagliato stato del Sahel, Kadi e la sua compagnia di cacciatori scendono in strada dopo il tramonto per catturare, scuoiare e cucinare gatti.

Ballano e cantano dopo una caccia riuscita, gettando le pelli delle loro prede sui cavi elettrici sospesi nei vicoli.

“L’ho ucciso qualche giorno fa”, dice Kadi, indicando la pelle di un gatto che pende nelle vicinanze – cosa non rara a Timbuctù.

Il ragazzo dice di essere il miglior cacciatore di gatti del suo quartiere e come tale è il capo della sua banda.

I bambini in piedi accanto a lui hanno tra i sei ei 12 anni.

Nonostante le loro scappatelle notturne, conducono una vita altrimenti normale: vanno a scuola di giorno e la sera cenano con le loro famiglie.

Ma dopo cena, spesso escono di soppiatto per dare la caccia ai gatti, prendendo sempre di mira il vicinato diverso dal proprio.

La loro arma preferita è una trappola di legno a forma di petto, che contiene un pezzo di montone come esca e può essere chiusa con un pezzo di spago.

Ma anche i bambini di Timbuctù usano le torce per cacciare e uccidere la preda del loro gatto con i bastoni. Altri usano i cani.

Gli adulti confusi consentono ai bambini di usare utensili da cucina in modo che possano cucinare il proprio assassino.

L’intrattenimento insolito offre ai bambini una via di fuga in un ambiente altrimenti difficile: il piccolo senza sbocco sul mare e tormentato dal conflitto è una delle nazioni più povere del mondo.

Senza distrazioni dal trambusto quotidiano, Timbuktu si trova nell’instabile nord del Mali, dove dal 2012 infuria un’insurrezione jihadista.

– ‘Il miglior cacciatore’ –

Nessuno dei residenti di Timbuctù intervistati dall’AFP potrebbe datare le origini della tradizione cittadina della caccia ai gatti, anche se alcuni lo consideravano un rito di passaggio per i ragazzi.

La pratica, tuttavia, sembra essere più antica della memoria vivente.

La poetessa di Timbuctù Sana Chirfi ha detto che dopo la morte di uno dei suoi ottant’anni, è stata trovata in suo possesso una vecchia trappola per gatti.

“Risale molto, molto a lungo”, ha detto.

– È impossibile trovare qualcuno in città che non cacciasse gatti da bambino.

Un altro scrittore di Timbuctù, Salem Ould El Hadj, ha detto all’AFP che da bambino mangiava gatti “come qualsiasi altro cittadino di Timbuctù”.

Tuttavia, il poeta Chirfi ha affermato che alcuni aspetti della tradizione si stanno perdendo.

In passato si cacciavano solo fuggiaschi o vagabondi. Oggi i cacciatori prendono di mira anche gli animali domestici.

Abdoulaye Sow, un ventenne dello stesso quartiere di Kadi, ha detto di aver perso il suo animale domestico Pip due mesi fa a causa dei cacciatori.

“Non c’era alcuna possibilità”, ha detto, aggiungendo che il suo animale domestico era probabilmente difficile da uccidere.

Nonostante la violenta perdita del suo compagno felino, sembrava che non ci fosse rabbia.

“È così che è”, ha detto Sow, alzando le spalle, prima di sottolineare che i bambini del suo quartiere stavano uccidendo i gatti di altre persone.

Basta guardare in alto, ha detto, per vedere una dozzina di gatti che la banda di Kadi ha appeso ai cavi vicini nelle ultime settimane.

“È il miglior cacciatore.”

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