SunLive - Controlla i tuoi animali domestici per proteggere la nostra fauna selvatica

SunLive – Controlla i tuoi animali domestici per proteggere la nostra fauna selvatica

L’estate è in pieno svolgimento, i nostri animali domestici sono desiderosi di trascorrere più tempo all’aperto come noi.

La loro innata propensione a spiare e ferire la fauna selvatica significa che è nostra responsabilità assicurarci di tenerli sotto controllo, al fine di proteggere le nostre preziose specie indigene.

Ai magnati domestici piace rannicchiarsi pacificamente sulle nostre ali, eppure sono assassini molto efficaci, afferma Michelle Le Long, direttore operativo di PD Insurance.

“Uno studio dell’Università di Otago del 2010 ha stimato che 1,4 milioni di gatti domestici della Nuova Zelanda uccidono almeno 18,76 milioni di animali all’anno, inclusi 1,12 milioni di uccelli domestici”, afferma Michelle.

Lo studio ha scoperto che specie come piwakawake o fantaila esistevano solo nelle aree urbane perché rifornivano le loro popolazioni di uccelli delle aree periferiche, perché i gatti uccidevano tutti gli uccelli urbani.

Piwakaka o fiocco. Foto: Sun Live.

Sbattere fino in fondo

La buona notizia dalla ricerca è che mettere i campanelli sui gatti dimezza il numero di uccelli catturati. E in uno studio del 2019 sul comportamento dei proprietari di gatti per ridurre la predazione della fauna selvatica, i ricercatori hanno scoperto che il metodo migliore per i proprietari di gatti è aiutare la fauna selvatica a tenerli al chiuso dal tramonto all’alba.

Altre raccomandazioni includevano il microchip del tuo gatto e la registrazione presso il consiglio locale, tenere una recinzione o correre all’aperto, limitare il numero di gatti per casa ed eliminare i rapporti sessuali.

Cuccioli sulle spiagge

I cani possono anche avere un impatto negativo sulle specie autoctone attraverso predatori o molestie. Particolarmente vulnerabili sono gli uccelli non volanti come il kiwi e la weca e gli uccelli che nidificano sulle nostre spiagge come il baccalà, il pinguino blu, i padrini e i cacciatori di ostriche.

Il sito del Dipartimento per la Conservazione della Natura – DOC – afferma che la sola presenza dei cani è sufficiente per stressare gli uccelli costieri.

Piccoli pinguini blu nella loro tana. Foto: Melissa McLuskie.

“I cani al guinzaglio che inseguono gli uccelli interrompono il tempo della ricerca di cibo e riposo per gli uccelli costieri, e gli uccelli spendono grandi quantità di energia preziosa per fuggire dai cani inseguitori”.

I cani sono anche, purtroppo, i principali predatori di kiwi. Il DOC rileva che il saccheggio di kiwi adulti da parte di cani e furetti può causare un calo catastrofico della popolazione locale. In alcune popolazioni, si dice che i cani abbiano superato i bovini e i furetti come causa principale del declino.

Kiwi. Foto: DOC.

Attua le regole

Molte aree protette gestite dalla DOC sono chiuse ai cani o hanno obbligo di guinzaglio o permesso, ma Laura Boren, consulente scientifica della DOC, dice che molte persone o non sono a conoscenza delle regole o le ignorano. “È una buona idea andare online all’indirizzo http://www.doc.govt.nz/parks-and-recreation/know-before-you-go/dog-access/ per vedere quali sono le regole per i cani”, afferma Laura.

Laura ha tre consigli per seguire le regole quando tu e il tuo cane state esplorando quest’estate:

  1. Sapere prima di andare: controlla le regole online in luoghi diversi – i consigli potrebbero aver modificato di recente le regole e la segnaletica potrebbe non essere stata aggiornata.
  2. Fai attenzione alla fauna selvatica: Porta sempre il guinzaglio e tieni il cane al guinzaglio quando sei vicino a popolazioni di animali selvatici. Inoltre, fai sapere agli altri intorno a te se sono presenti foche o pinguini.
  3. Chiama il tuo cane non appena avvisti animali selvatici: se il tuo cane non continua a tornare a comandare tutto il tempo, considera l’addestramento all’obbedienza. L’insegnamento aiuta te e il tuo cane a connettervi e a diventare una squadra, in modo da sapere che avranno il controllo e la sicurezza.

I cani sono ammessi in molti parchi gestiti dai consigli comunali e regionali. Controlla i percorsi per cani ammessi su www.doc.govt.nz/parks-and-recreation/things-to-do/walking-and-tramping

Protegge le nostre isole

La scorsa estate, il DOC e il Consiglio di Auckland hanno invitato il pubblico a segnalare gli avvistamenti di cani nelle isole della baia di Hauraki senza parassiti a seguito di un aumento di incidenti potenzialmente illegali. La baia ha 47 isole prive di parassiti, tutte abitate da una varietà di specie autoctone in via di estinzione.

Il personale di entrambe le agenzie ha ricevuto segnalazioni di persone che hanno infranto le regole durante il frenetico periodo estivo di navigazione ricreativa. Il supervisore senior della biodiversità del DOC David Wilson afferma che i cani possono causare danni significativi alle popolazioni di uccelli recuperate in un lasso di tempo molto breve, uccidendo o ferendo uccelli o distruggendo i loro nidi.

“Chiunque abbia intenzione di visitare un’isola priva di parassiti deve conoscere le regole, ed in realtà è piuttosto semplice: i cani non sono ammessi”, afferma David.

Conseguenze serie

Chiunque venga sorpreso a infrangere le regole potrebbe essere soggetto a una multa o ad un’accusa, a seconda della natura del reato.

Il DOC può far rispettare il Dog Control Act del 1996, che include una pena detentiva o una multa di $ 20.000 per un proprietario di cane che uccide animali selvatici protetti.

Poiché il tribunale può anche ordinare la distruzione del tuo cane, è fondamentale conoscere e seguire le regole in modo che tu e il tuo cucciolo possiate godervi un’estate sicura e senza stress.

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